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文化的三个层次不包括【论传统】

  传统,顾名思义,就是那些传承下来并被普遍接受的东西

  传统,顾名思义,就是那些传承下来并被普遍接受的东西。按照美国当代社会学家爱德华? 希尔斯对传统的定义,传统既包括物质形式,也包括非物质 形式。本文就传统的非物质形式来对传统作一些议论。广义 上讲,我们生活中每时每刻所面对的道德、习俗、惯例、法 律和制度等规范,都属于传统范畴,它们是人类文化的重要 组成部分,是人类对于环境适应方式的积淀。现实中的人不 可能离开传统而存在,因为传统作为“规范”和“工具”,有意、 无意、潜移默化地影响、指导着人类的行动;它们既是人类 生存和发展的必要条件,又是保证社会有序的必要条件。传 统所包含的道德、惯例、习俗、法律和制度等规范是一个有 机的整体,互为补充。法律是一个社会里对造们较大利 害影响的行为所作的具有普遍性、抽象性、强制性的规范, 是人们对某一作法长期认同、共同遵守之后形成的成文规 范;道德、惯例、习俗相对法律而言,具有宽泛性和一定的 伸缩性的特点,并且是一种主动性的规范,一种自觉的行为, 作为个人,不去遵守,一般不会受到强制,只会受到来自法 律以外的社会压力,但道德、惯例、习俗虽然不具有强制性, 却潜移默化影响着人们的行为和对事物的看法,决定性地影 响了一个社会的政治风貌和法律规范。因此,道德、惯例、 习俗反映了一个社会的文明程度,与法律存在密切的关系。 社会演化论者认为,传统是自发产生的,传统就其生成机理来讲,是一个由潜意识行为到有意识行动,然后逐渐 被发现和认识,最后被人类正式确立为行为规范这样一个过 程。它是一个历史、自然、有机、渐进和缓慢的演化发展过 程,是无数代无数个人实践和互动的结果,是人类不断试错、 日益积累而艰难获致的。因此,虽然传统是人类智慧的结晶, 但却不是任何个人有意识地设计和创立的。哈耶克写到,“即 使那些最为复杂、表面上看似出于人为设计的政策规划,亦 几乎不是人为设计或政治智慧的结果”。传统在演进过程中的 细枝末节则被历史的洪流所淹没,无法见到;历史的变迁, 导致人们受到时空的制约,往往并不能把握传统形成的来龙 去脉,对传统的接受,实际上是对一种事实的接受,可能并 不完全理解其道理何在,而实际生活,人类也不必就每一件 特殊的事项,追问其背后的存在之理。可以看到,“科学主义” 与传统是相矛盾的,因为“科学主义”对未按照科学标准被证 实为正确和有价值的信仰和事物均持批评态度。虽然我们不 能把握传统的来龙去脉,但可以理解传统的价值,以及这些 传统价值对人类的影响。 传统是人类长期的无数经验积累的总和。英国高等法院首席法官黑尔这样阐述了经验的价值:“悠久而丰富的经验 能使我们发现有关法律所具有的便利之处或不便之处,而这 一点恰恰是最富智慧的立法机构在制定此项法律时亦无力 预见的。那些经由聪颖博学的人士根据各种各样的经验而对 法律做出的修正案和补充案,一定会比人们根据机智所做出 的最佳发明能更好地适合于法律的便利运行,只要这种机智 未能获益于悠久而丰富的经验的支撑。”可见,经验对人类文 明承继和发展的重要性。但是,我们推崇经验,不能把经验 绝对化,因为如果这样,就要求我们做任何事情都必须有根 据、被验证,就否定了人类社会演化、发展的现实。 传统的形成受多方面因素影响,但主要受制于两方面因素。一个是人的本身因素。苏格兰、英国的古代哲学家认 为,人必有误并有原罪,人始终具有一些较为原始且凶残的 本能。“人依其本性就是懒惰、放纵、敌视、浪费的;只是由 于环境的压力,人的行为才被迫变得经济起来,或者说人才 会习得如何小心谨慎地运用其手段去实现他的目的”。而早在 中国战国时代的思想家荀子也悟出:“人之性恶,其善者伪 也。”人生来就有“好利”、“好声”等恶性。传统就是在这人 的本能之间相互碰撞、调适中产生,使得人的本能得到制约 和教化,个人之间达成一系列的约定,从而使利益冲突得到 妥协,社会秩序得以产生和延续,人类文明得以演化和发展。 如哈耶克所说:“众人之恶,造就公共之善。” 另一个是地理因素。传统是适应环境的产物。俗话说,“一方水土养一方人”。地理位置无法封闭、便于与外界发生 商业往来(例如一个四周环海的岛国),特别是生存环境较 恶劣的地方,更会驱使这些地方与外界发生商业交往,这种 关键交往自然就形成了自由的市场秩序,从而生发出一系列 围绕保障私有财产权的道德原则,如诚信、契约、交换、贸 易、竞争、利润等规范;而经济自由的确立,又促进个人自 由和政治自由的发展,与之相适应的政治制度和组织架构也 应运而生。与此同时,不同地区的经济交往,自然也促成了 不同文化的交流,从而推动了文明的传播。 而一个地理环境封闭及自然条件相对优越、能够自给自足的地方,由于不存在物物交换的条件和动力(但不排除 局部的、小范围的货物交换的存在),形成不了广泛的自由 市场,由此不易产生确立个人财产权的外部环境和普遍要 求,即这样的社会没有作为规范个人、集体和国家之间利益 关系的民法以及相应制度产生的外部环境,相反,商业活动 被当作不劳而获的行为,而商业交往活动中出现的欺诈、唯 利是图等消极面则被人为放大,作为对商业活动的贬抑、排 斥的依据。 因此,任何传统虽然有存在的合理性,但有优劣之分,他们对人类的幸福和个人自由的发展并不都是有益的。我们 尊重传统,在于各种传统都有其存在的客观原因,在于传统 所表现的稳定性和惯性对个人及其社会造成了不可回避的 重要影响,这种重要影响对于维持一个社会的秩序和稳定起 着重要作用;但不能不加分析地肯定任何传统,宜历史、开 放、整体性地对待传统,尊重那些延续下来、并被经验证明 有利于人类文明发展的价值观念和道德准则。落后的文化传 统的改变是自下而上的过程,这种改变有两条路径,一条是 国民教育,通过教育,促使国民整体素质的提高,使国民认 识民主的价值和实现这种价值的适当路径,以实现文化传统 的转变。在一个封闭需要转型的社会里,一个开明领导人如 果希望推进社会的进步,所能够做到的是对国民进行开放式 的教育,使国民正确看待传统,看待文明的价值和推进人类 文明的路径和条件;另一条是文化交流,不同的传统通过交 流、对比和检验,可以判别出优劣,使人类作出正确的选择。 通过与外部先进文化传统的横向交流、碰撞,即需要通过外 部因素,可以推动一个国家经济基础和思想观念的转变,产 生有利于个人自由和生产力发展的文化传统。当今世界经济 的全球化,互联网的迅猛发展,使得国家之间的交往越来越 广泛密切,相互间的依存度明显增强,推动了文明的传播, 一个国家希望长期封闭下去已不再可能,为传统发生变化提 供了可能。 传统的自发性、演化性特征告诉我们,事物只能根据其自身的产生和演化机理发生变化。一方面,传统表现了稳 定性,它是在动态中形成的社会共识,继而得到人们自觉的 遵循,不会轻易发生改变;另一方面,传统的自发性和演化 性特征决定了人类对世界认知的有限性,人们宜以宽容的态 度对待存在或发展着的事物,人类只能借助于传统,或者说, 循着经验的轨迹而往前行,把自己的文明一步一步往前推 进。历史地讲,个体对于外部世界是微不足道的,对社会基 本上是无力影响的。当我们祈祷“上帝保佑”时,并不是说, 我们生活在一个上帝的世界里,而反映的是人类对外部世界 的无奈,为了获得心灵的抚慰。社会进步是缓慢的、渐进的, 拿自由、公平来讲,人类只能趋近这一理想,但永远不可能 达到这一理想,更不要说一步到位,因此,需要人们多一点 耐心。一种制度就像经济学所强调的一条原则:不求最好, 但求较好。只能做到现存的社会制度较过去更有利于人类的 生存和发展。虽然人类社会财富呈逐渐增多的趋势,但却永 远不能满足人的无穷无尽的欲望。一种有效力的制度,如议 会政治、审判制度,从效率角度来审视,往往是缓慢的,而 这正是人类审慎行动的表现,是维持人类微妙而脆弱文明的 需要。虽然传统有优劣或先进与落后之分,但我们如果以“破 字当头”的想法来对待传统,那么,将斩断维续人类秩序的文 化脉络,人类将失去根基和方向。如果我们抛弃了曾经为人 们遵循的传统原则,不要说建构新的传统道德体系或者说改 进原有的传统道德体系,就是维持既有的传统道德秩序也不 再可能,从而出现秩序的真空,而人性之恶和局限性在此状 态下将不受遏制地得以膨胀,展现给我们的是一个强者为 王、纷争不止的乱象。所以,必须认可某些不合理社会现象 的存在,它们是维持一个社会秩序、稳定的条件。但这里不 是说,它不与人类的价值理想相冲突,不需要加以改变,只 是说,不合理社会现象的存在,是社会趋向进步,趋近自由、 公平理想的必经之路,人类只能通过循序渐进的社会进步来 消弭不合理的社会现象。 随着时间的推移,传统处于不断地修正和完善之中。那么,传统在什么条件下应该或会发生变化,哈耶克这样写 到:是坚守还是改变现状,单看个人基本自由是获得增长还 是受到损害而定。而按照这一标准对各项传统进行的审查, 应根据法律上行之有效的通行原则――无罪推定,即,对于 原有规范的弊端,改革者要负举证的责任,而保留者方面则 不必举证。在改革者尚无充分证据证明旧规范比新方式的弊 端更大的话,绝对没有理由和权利去动员大众推翻旧规范。 这应该是我们选择改变传统的原则。此外,传统的变化、发 展,只能在原有传统的框架内,立基或遵循自由、市场经济 等基本原则进行修正、完善、补充,而不是推倒重来;它是 点滴的建设和渐进的过程。这种变化还应该是自由社会里个 人选择的产物,是在多种选择中最终被证明适合人类进步和 发展,并得到人们普遍认可的选择。